Living With Polio


Techniques to Help Us Make Changes

Mavis Matheson, MD, Regina, Saskatchewan, Canada

In 1995, I wrote an article called Changing Your Life By Conserving Energy. In it, I listed three techniques from an article by Sybil Kohl. Her techniques have helped me to make healthy choices and prevent further pain and weakness. Kohl [1] suggests three techniques that we could use to help ourselves make changes.

These are push to avoid pain, blank pad and plain talk.

The push to avoid pain system acknowledges the amount of energy that we must generate in order to reduce our activity level. It is a statement of action, not of failure or backing down. It means that we are dedicated to taking care of ourselves.

To use respiratory equipment is an action with enormous consequences; to retain authority in a seated position requires great assertiveness. Other people, obligations and commitments will be prioritized according to pain thresholds and those actions that reduce pain. Taking care of ourselves is not giving in, but rather a restatement of control. The pain will not control us, we will control the pain.

The blank pad method of documenting accomplishments during the day reinforces a sense of purpose. Instead of making lists of things to be done and then crossing off what has been completed, use a blank pad to record all you have done. It is a great training exercise for developing awareness of the energy expenditure that does occur. It also saves us from devaluing ourselves for that which was not done. The goal is to avoid negative feedback at the end of the day and replace it with positive feedback.

Plain talk was developed in response to people asking how to keep from feeling manipulated. If someone does not respect a simple “No” in response to a request, we may have to ask ourselves, “Why do you want me to be in pain, more tired, overextended, not able to enjoy our time together, etc.?” We need to practice simply worded responses that will increase the other person’s awareness of the impact of their requests without creating defensiveness.

In addition, I have discovered the following three techniques that have proven to be beneficial to me in managing my health. These are meditation, working to time and taking care of myself first.

Meditation helps you to rest regularly. While setting aside a few 15 or 20 minute breaks to do nothing but rest each day made me feel as if I was giving in, meditating during those times makes me feel as if I am doing something positive for myself. It is possible to meditate in any position, and if I fall asleep while meditating lying down, I realize that my body probably needed the rest. I found it best to start with concentration mediation and work up to insight meditation. In addition to taking the rest breaks that you need, you will add a new facet to your life.

Working to time helps me to feel a sense of accomplishment even if I’m unable to complete the entire task. How often do you find yourself worn out before a job is done but push ahead to finish it? This technique helps me feel a sense of completeness even if I am unable to finish the entire project. When first practicing this technique, I find it helps to set an alarm to keep track of the time while you are working. If you start an activity with a plan to work for 20 minutes, you can feel you’ve accomplished what you set out to do when you’ve worked for 20 minutes. After a while, you’ll be able to judge your fatigue level and determine approximately how long to stay at an activity.

Take care of myself first. At first glance this may sound selfish. Although, it is our nature to care for others, first we must care for ourselves. On an airplane, when the oxygen masks drop down, we are told to secure our own masks before trying to help the child traveling with us. In stressful situations, I try to stop, identify and manage my needs. When I am able to do this, my family appreciates not having to guess what I require. By taking care of my own needs first, it helps to eliminate worry, stress and anxiety.

Energy conservation helps us feel better and do more with less. As we continue to change physically, our old coping strategies may not work and we must make adjustments to fit our needs. We are responsible for what we do. Only we can make the decision to take control and take care of ourselves.

Mavis Matheson, MD, had polio in 1952. She led a full and busy life until she developed post-polio weakness and fatigue 40 years later.

[1] Kohl SJ. Emotional Responses to the late effects of Poliomyelitis. In Halstead LS, Weichers DO, eds. Research and Clinical Aspects of the Late Effects of Poliomyelitis. White Plains, NY: March of Dimes Birth Defects Foundation; 1987:135-143

Post-Polio Health, Winter 2006, Volume 22, Number 1



Técnicas para ayudarnos a hacer cambios

Mavis Matheson, MD, Regina, Saskatchewan, Canadá

En 1995, escribí un artículo titulado “Cambiando su vida mediante la conservación de la energía”. En él, enumeré tres técnicas de un artículo de Sybil Kohl. Sus técnicas me han ayudado a tomar decisiones saludables y evitar más dolor y debilidad. Kohl [1] sugiere tres técnicas que podríamos usar para ayudarnos a hacer cambios. Estos son: Fomentar evitar el dolor, la carpeta en blanco y conversación clara.

Fomentar evitar el dolor, es un sistema que reconoce la cantidad de energía que debemos generar para reducir nuestro nivel de actividad. Es una declaración de acción, no de fracaso o retroceso. Significa que estamos dedicados a cuidar de nosotros mismos. Usar equipo respiratorio es una acción con enormes consecuencias; conservar la autoridad en una posición sentada requiere gran asertividad. Otras personas, obligaciones y compromisos serán priorizados de acuerdo con los umbrales del dolor y aquellas acciones que reducen el dolor. Cuidar de nosotros mismos no es ceder, sino más bien una reafirmación del control. El dolor no nos controlará, controlaremos el dolor.

La carpeta en blanco, el método de documentar logros durante el día refuerza un sentido de propósito. En lugar de hacer listas de cosas que hay que hacer y luego tachar lo que se ha completado, utilice una carpeta en blanco para registrar todo lo que ha hecho. Es un gran ejercicio de formación para desarrollar la conciencia del gasto energético que se produce. También nos libra de devaluarnos por aquello que no se hizo. El objetivo es evitar la retroalimentación negativa al final del día y reemplazarlo con retroalimentación positiva.

La conversación clara, se desarrolló en respuesta a la gente que preguntaba cómo evitar sentirse manipulado. Si alguien no respeta un simple “No” en respuesta a una solicitud, quizás tengamos que preguntarnos: “¿Por qué quieres que esté con dolor, más cansado, sobre esforzado, incapaz de disfrutar nuestro tiempo juntos, etc.?” Necesitamos practicar respuestas expresas que aumentarán la conciencia de la otra persona acerca del impacto de sus peticiones sin crear una actitud defensiva.

Además, he descubierto las siguientes tres técnicas que han demostrado ser beneficiosas para mí en el manejo de mi salud. Estas son la meditación, el trabajo a tiempo y el cuidado de mí misma en primer lugar.

La meditación ayuda a descansar regularmente. Mientras que apartar unos pocos recesos de 15 o 20 minutos para no hacer más que descansar cada día me hacía sentir como si me estuviera rindiendo, meditar durante esos momentos me hace sentir como si estuviera haciendo algo positivo por mí misma. Es posible meditar en cualquier posición, y si me quedo dormida mientras medito acostada, me doy cuenta de que mi cuerpo probablemente necesita el descanso. Me pareció mejor comenzar con la mediación de concentración y trabajar hasta la meditación del entendimiento. Además de tomar los recesos de descanso que necesite, agregará una nueva faceta a su vida.

Trabajar a tiempo me ayuda a sentir un sentido de logro, incluso si no soy capaz de completar toda la labor. ¿Con qué frecuencia se encuentra desgastado antes de que un trabajo se complete, pero se presiona para terminarlo? Esta técnica me ayuda a tener una sensación de integridad, incluso si no puedo terminar el proyecto por completo. Al practicar esta técnica por primera vez, me doy cuenta que ayuda a establecer una alarma para llevar un seguimiento del tiempo mientras se está trabajando. Si inicia una actividad con un plan para trabajar durante 20 minutos, puede sentir que ha logrado lo que se propuso hacer cuando ha trabajado durante 20 minutos. Después de un tiempo, usted será capaz de juzgar su nivel de fatiga y determinar aproximadamente cuánto tiempo deba permanecer en una actividad.

Cuidar de mí primero. A primera vista esto puede sonar egoísta. Aunque, es nuestra naturaleza el cuidar a otros, primero debemos cuidar de nosotros mismos. En un avión, cuando las máscaras de oxígeno caen, se nos dice que aseguremos nuestras propias máscaras antes de tratar de ayudar al niño que viaja con nosotros. En situaciones estresantes, trato de detenerme, identificar y manejar mis necesidades. Cuando soy capaz de hacer esto, mi familia aprecia no tener que adivinar lo que necesito. Al cuidar mis propias necesidades en primer lugar, ayuda a eliminar la preocupación, el estrés y la ansiedad.

La conservación de energía nos ayuda a sentirnos mejor y hacer más con menos. A medida que continuamos cambiando físicamente, nuestras viejas estrategias de afrontamiento pueden no funcionar y debemos hacer ajustes para satisfacer nuestras necesidades. Somos responsables de lo que hacemos. Sólo nosotros podemos tomar la decisión de tomar el control y cuidar de nosotros mismos.

Mavis Matheson, MD, tuvo poliomielitis en 1952. Llevó una vida plena y ocupada hasta que desarrolló debilidad y fatiga post-polio 40 años después.

1. Kohl SJ. Respuestas emocionales a los efectos tardíos de la Poliomielitis. En Halstead LS, Weichers DO, eds. Investigación y aspectos clínicos de los efectos tardíos de la Poliomielitis. White Plains, NY: Fundación de defectos de nacimiento de March of Dimes; 1987: 135-143.

Post-Polio Health, invierno 2006, Volumen 22, Número 1

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